猫咪对苦味敏感吗?

猫咪对苦味敏感吗?

传统上认为,所谓的基本味道(例如,甜味和苦味)是为了确保动物消耗适当的热量来源,同时避免有毒化合物而进化而来的,虽然大多数哺乳动物都嗜糖,热衷于消耗糖,但专性食肉动物,例如小猫咪猫对糖是无动于衷的,因为它们甜味受体基因的一个组成部分(Tas1r2)是假基因,大概是因为不需要检测植物中的甜糖。

有的小猫咪看似喜欢甜食,可能只是被甜食中的脂肪和鲜味吸引。那么苦味呢?有苦味的化合物往往在整个动物界被广泛排斥,所以,绝大多数动物和人类通常避免有苦味的食物。

这可以保护动物不吃植物或生物(如两栖动物、无脊椎动物和爬行动物)中的有毒化合物,同样,有毒的生物和植物也因为自己太苦而减少被捕食的风险。

那么,猫咪能吃苦吗?对苦味敏感吗?

猫咪的苦味受体

为了研究猫咪有多少苦味受体,国外研究人员用25种化合物来模拟苦味刺激,其中八种来自我们人类觉得苦的植物。结果如下:家猫至少有七个功能性的苦味感受器,具有不同的接受范围。

这很有趣,科学家们将苦味受体基因计数与其他物种进行了比较,如:狗、大熊猫、雪貂、海豹、北极熊和海象。他们发现水生哺乳动物的味觉感受器更少。值得注意的是,大熊猫有16个完整的Tas2rs,猫只有12个,北极熊有13个,雪貂有14个,狗有15个,海象有5个完整的苦味受体基因,而海豹只有4个。

PS:“苦味受体功能受到物种是否食用植物的强烈影响”。这意味着专性食肉动物(如猫咪)的功能性苦味受体比食草动物少。

回归主题:猫有多种功能齐全的苦味受体,而且这些苦味受体和猫咪吃的动物产品中的苦味化合物有密切联系

研究人员推测了猫有如此多的苦味感受器的原因:

  • 猫在吃猎物时确实会消耗植物材料(在它们所吃的动物的内脏里)。猫咪似乎会避开猎物内脏中的植物物质。
  • 有许多非植物苦味化合物(如胆汁或猎物的皮肤分泌物),如果食用可能对猫有毒。
  • 因此,避免植物或动物毒素可能是苦味受体的其中一个目的。

不得不说,怪不得猫咪有时候挑食的很,因为它尝到了当中的苦味呀!或许这就是猫咪挑食的关键吧,总之对猫咪苦味受体的研究是有可能帮助我们制造更美味的猫粮和药物的!

PS:猫咪的苦味受体与人类相比,是有一点相似之处的。

下次如果猫咪死活不肯吃一种新猫粮,你可以尝尝,说不定苦的很呢!

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